¿Cómo proteger a tu perro de las garrapatas?

Cómo proteger a tu perro de las garrapatas

Las garrapatas son pequeños artrópodos que pertenecen al subgrupo de los ácaros en el orden de los arácnidos. Estas criaturas que son peligrosas para los perros llevan un estilo de vida parasitario. En su complicado ciclo de vida, que suele durar varios años, deben comer la sangre de animales de sangre caliente, ya que esto es necesario para que se produzca otra transformación a lo largo de todo el ciclo de crecimiento y formación de un animal adulto capaz de seguir reproduciéndose. Cada forma de desarrollo subsiguiente (ninfa e imago) espera encontrar su anfitrión (el grupo de víctimas potenciales es característico y diferente para cada etapa de desarrollo). Como regla general, cada etapa sucesiva parasita un huésped de sangre caliente de mayor tamaño (por ejemplo, musaraña – tejón – perro o ratón – conejo – ciervo).

¿Por qué las garrapatas son peligrosas para los perros?

Las garrapatas que se alimentan de sangre de perro pueden ser la fuente de muchas enfermedades parasitarias e infecciosas. Transportan patógenos entre diferentes especies y diferentes individuos. Las enfermedades más peligrosas que transmiten las garrapatas son la babesiosis y la enfermedad de Lyme, así como las enfermedades causadas por rickettsias, ehrlichia, anaplasmas y micoplasmas. Se estima que alrededor del 5% de las garrapatas pueden ser fuente de más de un patógeno.

¿Qué es la babesiosis?

La babesiosis (o piroplasmosis) es una enfermedad causada por organismos unicelulares, protistas (anteriormente protistas). Cuando una garrapata infectada extrae sangre, la babesia ingresa al torrente sanguíneo del perro. La probabilidad de transmitir babesia de una garrapata a un perro es mayor cuanto más tiempo permanece la garrapata en la piel del huésped y más abundantemente se llena con la sangre recolectada. Todos los perros pueden enfermarse, independientemente de su edad, raza o sexo. La condición más importante es el contacto con una garrapata infectada y la transmisión de la babesia del cuerpo de la garrapata a la sangre del perro. Se ha observado, sin embargo, que en perros jóvenes y mayores que padecen disfunción hepática y renal, la enfermedad es más grave y más rápida.

La babesia, después de entrar en la sangre, penetra en los glóbulos rojos (eritrocitos). En el interior, se multiplican y eventualmente descomponen las células sanguíneas. Las babesias descendientes atacan las células sanguíneas sucesivas, lo que hace que la hemólisis y la destrucción de las células sanguíneas sean casi masivas. Varios a una docena de días después de la picadura de la garrapata, los síntomas clínicos son notables, que son: tristeza, apatía, falta de apetito, temperatura alta (incluso 40-42⁰C), membranas mucosas pálidas, orina más oscura, incluso marrón (este es el efecto de la hemólisis, porque el pigmento de la sangre, la hemoglobina, se libera en grandes cantidades de las células sanguíneas al plasma), la morfología indica anemia y los ganglios linfáticos están claramente agrandados.

Cuando notes estos síntomas o similares en tu perro, acude de inmediato a tu veterinario, quien revisará el frotis de sangre para confirmar o descartar la sospecha. Cuando se diagnostica babesiosis, su médico le sugerirá un tratamiento. Por lo general, los perros enfermos requieren una acción intensiva, la administración de medicamentos antiprotozoarios, así como gotas, vitaminas y medicamentos antiinflamatorios. Los perros particularmente debilitados, con marcada anemia, pueden incluso necesitar una transfusión de sangre. Actualmente no existe la posibilidad de una vacunación comercial eficaz contra esta enfermedad. El método más eficaz para prevenir la enfermedad es evitar el contacto con las garrapatas y, si ya se ha producido, eliminar inmediatamente la garrapata parásita.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

Es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria (espiroquetas) Borrelia burgdorferi y otras especies de Borrelia. Las mismas bacterias representan una amenaza para los humanos y los perros. Para los humanos, la enfermedad de Lyme, también llamada enfermedad de Lyme, es la enfermedad transmitida por garrapatas más común y grave. Aunque la causa de la enfermedad es la misma bacteria, su curso en ambas especies es diferente y se manifiesta en síntomas diferentes.

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El reservorio de Borrelia en el entorno son numerosas especies de pequeños mamíferos e incluso aves. Las primeras etapas de desarrollo de las garrapatas se infectan con espiroquetas al parasitarlas y luego las transmiten en las siguientes temporadas a otros huéspedes, incluidos perros y humanos.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme aparecen mucho tiempo después de la picadura de una garrapata. Por lo general, el propietario tarda de 2 a 5 meses en notar los primeros síntomas molestos en el perro. Después de un período tan largo de contacto con las garrapatas, casi nadie asociará los síntomas inespecíficos de la enfermedad de Lyme con el contacto con estos diminutos arácnidos de hace unos meses. El síntoma característico de los humanos, el eritema migrans (enrojecimiento en forma de anillo alrededor del sitio de la mordedura), generalmente pasa desapercibido en los perros debido al pelaje espeso. Otros síntomas, tales como: temperatura alta, tristeza, apatía, falta de apetito, cojera que aparece periódicamente, son tan poco específicos que el diagnóstico precoz de la enfermedad sobre la base de un examen clínico es un desafío incluso para médicos experimentados. Aparecen más síntomas en el curso de la enfermedad,

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme se realiza sobre la base de un análisis de sangre y la determinación del título de anticuerpos o mediante una prueba rápida de plaquetas. Algunas de estas pruebas le permiten detectar varias otras enfermedades transmitidas por garrapatas simultáneamente.

La enfermedad de Lyme, al ser una enfermedad bacteriana, se trata con antibióticos del grupo de las tetraciclinas, cefalosporinas o penicilinas. La terapia con antibióticos en el caso de la enfermedad de Lyme debe ser a largo plazo para que sea efectiva, por lo general dura alrededor de 1 mes.

La enfermedad de Lyme es una enfermedad:

• con síntomas variables e inusuales

• que causa efectos y complicaciones graves y a largo plazo

• difícil de diagnosticar

• que requiere un tratamiento prolongado y costoso

Como ves, es una enfermedad que es mejor evitar. Por lo tanto, debe proteger eficazmente sus cargos contra ella.

Los veterinarios pueden ofrecer la vacuna contra Lyme. Los cachorros deben vacunarse dos veces, y luego renovar la vacunación cada año (solo una vez antes de la temporada de actividad de las garrapatas) para mantener la máxima eficacia de esta protección.

¿Puedo proteger a mi perro del contacto con las garrapatas contra la babesiosis y la enfermedad de Lyme?

Eso sí, lo más importante es evitar el contacto con la garrapata como fuente de infección. Para ello, durante el período de actividad de las garrapatas (desde la primavera hasta el otoño), se deben utilizar regularmente productos seleccionados, disponibles en forma de gotas spot-on, collar o spray.

La amplia gama de estos productos en el mercado le permitirá elegir el producto adecuado en función del tamaño y actividad de nuestro perro y las preferencias de su guía. Independientemente de la estrategia de protección elegida, la garrapata debe eliminarse inmediatamente después de identificar su presencia.

Cuanto antes eliminemos una garrapata, es decir, cuanto más corto sea el periodo de parasitación y menos sangre se llene su abdomen, menor será la probabilidad de que transfiera gérmenes. Los alicates disponibles en el mercado le permiten deshacerse de manera eficiente, segura y efectiva de los invitados no deseados de la superficie de la piel del perro.

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