Cuántas razas de gatos hay en el mundo

Cuántas razas de gatos existen

¿Cuántas especies de gatos hay? El número de razas de gatos que existen en la actualidad depende en gran medida de los estándares utilizados. Este número varía de 15 a 71 variedades.

Por supuesto, muchos guardianes de gatos domésticos quieren saber cuántos tipos de gatos hay en el mundo. La respuesta no es sencilla, porque según los criterios de clasificación, los totales varían mucho.

Cabe destacar que toda la información que mostraremos está limitada a gatos domésticos (Felis silvestris catus), por lo que se excluyen todas las razas de gatos salvajes. Aun así, seguro que las variedades registradas te sorprenderán.

10 razas de gatos populares

Sobre el gato y su domesticación

Aunque se cree que el primer foco de domesticación de gatos apareció en el año 2000 a. C. En Egipto, una nueva investigación refuta esta idea. En 2004, en una tumba en la isla de Chipre, se encontró un fósil de gato junto a un cadáver humano. Aunque increíble, la historia de estos sitios geológicos se remonta a hace 9.500 millones de años.

Por lo tanto, el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) se considera la base de todas las razas de gatos domésticos que conocemos en la actualidad. Algunas personas creen que esta domesticación es el resultado de la simbiosis: los humanos necesitan deshacerse de las plagas de roedores y presas para cazar.

A partir de esta conexión ancestral, han aparecido a lo largo de los años diferentes razas de gatos, con características morfológicas específicas, que son producto de la selección genética humana. Cabe señalar que no importa cuán diferente sea su apariencia, dos individuos de diferentes razas pueden reproducirse entre sí y, por lo tanto, se consideran la misma especie.

Como hemos dicho antes, el número de razas de gatos en el mundo actual depende en gran medida de la fuente que se consulte. A continuación se muestran algunas cifras indicativas:

La Asociación Internacional de Gatos (TICA) estima que hay 71 razas estandarizadas.

La Cat Fanciers’ Association (FCA) coloca este número en 44.

Un total de 43 razas son reconocidas por la Fédération Internationale Féline (FIFe).

Finalmente, el valor más bajo es la Enciclopedia Británica, que tiene 15 razas de gatos domésticos oficiales.

De estas cifras puede verse que la diferencia entre las federaciones es absoluta. Esta confusión numérica responde a diferentes criterios de clasificación. Por ejemplo, algunas de estas entidades no considerarán como propias las razas que no tengan un pedigrí claro (es decir, un pedigrí registrado efectivamente).

En otros casos, algunas criaturas optan por incluir varios tipos de gatos en la misma raza. Un ejemplo de esto son algunos gatos puntiagudos de colores (las extremidades y la cara son de un color, el resto del cuerpo es de otro color), que se pueden clasificar por separado según su origen o pertenecen a la misma «superraza».

Cabe señalar que características como «pelo corto» o «pelo largo» no constituyen razas en sí mismas, ya que solo son criterios para clasificar a los animales en función de su apariencia.

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¿Hay nuevas razas de gatos?

La respuesta a esta pregunta es clara y rotunda. Por ejemplo, en 2018, FCA introdujo dos nuevas razas: gato Lykoi y Khao Manee. No obstante, estos sistemas de clasificación tienden a seguir siendo los mismos a lo largo de los años, porque requieren pruebas muy originales para que los diversos gatos domésticos se consideren como una sola raza.

Este raro cambio también responde a la protección de las mascotas y a la búsqueda del bienestar animal en lugar de la novedad. Muchas razas de gatos domésticos tienen ciertas características genéticas, lo que puede indicar que pueden estar relacionadas con ciertas enfermedades, o simplemente no están completamente exploradas.

Es por eso que estas federaciones son muy cuidadosas en promover el mestizaje y la selección genética entre individuos para producir diferentes razas. No debemos olvidar nunca que el bienestar animal está por encima de todo.

Apariencia de los gatos

¿En qué se diferencia el gato doméstico de sus antepasados?

Las razas de gatos más antiguas se han adaptado de forma natural a su entorno y poseen ciertas características innatas que fueron seleccionadas para la supervivencia.

Sin embargo, muchas de las razas más recientes tienen características diferentes porque fueron criadas específicamente para producir los rasgos deseados.

Colores del pelaje – Hay muchas variaciones de color en el pelaje del gato moderno, pero todos los colores se derivan de sólo dos pigmentos: el negro y el rojo.

Patrones de pelaje – Todos los gatos domésticos han evolucionado a partir del gato atigrado salvaje; cada patrón de pelaje es una mutación del mismo gen.

Forma de la cara y del cuerpo – La forma de la cara y del cuerpo de un gato puede decir más sobre la raza que el color o el patrón del pelaje.

Forma y color de los ojos – La gente dice que los ojos son las ventanas del alma, pero ¿Qué dicen los ojos de un gato sobre su raza?

Entonces se puede decir un número exacto de razas de gatos

Desde la década de 1950, el número de razas de gatos ha crecido considerablemente, ya que los propietarios de gatos han practicado cada vez más la «cría selectiva». Los propietarios de gatos intentaban duplicar ciertos rasgos que poseía su gato, por lo que los cruzaban para producir una nueva raza. El pelaje rizado de los gatos Rex, por ejemplo, fue una mutación genética propagada por los criadores.

Conociendo la raza de un gato se pueden predecir muchas cosas sobre él, como su salud y su personalidad. Aquí agrupamos a los gatos según la longitud de su pelaje, pero hay muchas variaciones dentro de cada uno, y algunas razas se encuentran en más de un grupo.

Por tanto, hemos podido comprobar que la cantidad de razas de gatos que hay en el planeta no es fija en absoluto, pues depende de una serie de estándares de clasificación impuestos por la propia asociación, que registran los tipos de estos animales. Sin embargo, podemos estar seguros de que el número de razas felinas es mucho menor que el de perros, ya que el último número ronda las 350 razas diferentes.

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